Razglednica iz San Pedra: najti življenje v eni od najsušnejih puščav na svetu

Edinstvena pokrajina, ki obkroža čilsko mesto San Pedro de Atacama, je ena od svetovnih vrhunskih zvezdnih znamenitosti - vendar je v zadnjih letih pritegnila tudi novi val znanstvenikov. Sarah Reid poroča s strehe sveta.

Stisnem zadnjo lonček vlažilca iz cevi, gledam, da se absorbira v mojo razpokano kožo samo v trenutku - njene hidratacijske lastnosti se ne ujemajo s čilskim altitlanskim neusmiljenim podnebjem. Ampak potem, kaj sem pričakoval od najsušejše nepolarne puščave na svetu?

Marco Verch / Flickr

Obdan z vulkanskimi vulkani, solne skorje in gejzirskih poljih, je živahna vasica San Pedro de Atacama igrišče za pustolovske potnike, astronome in vse bolj astrobiologe. In tam je industrija govori, da je svetovno puščava Atacama (ki obkroža mesto) lahko ključ do odkrivanja življenja na Marsu.

Zanima me. Toda moje upanje, da bi naleteli na vrste NASA na enem od Backpackerjevih palic, ki so privlačne privlačne ulice San Pedra, izginejo hitreje od mojega prvega pisca.

"Tudi večina domačinov ne sliši o tem, kaj delajo znanstveniki, dokler jih ne preberemo v novicah," priznava Oscar Moya, dolgoročni vodnik za pohodništvo in astronomijo v Explora Atacama, enem od najboljših butik hotelov v San Pedru. "Obstaja veliko jih tukaj, čeprav," dodaja.

Pixabay / CC0

V začetku tega leta je NASA zaključila svojo drugo sezono testov v puščavi Atacama. Preizkusi so bili zasnovani tako, da so pokazali tehnično izvedljivost in znanstveno vrednost poslanstva, ki išče življenje na Marsu. Znanstveniki so odkrili različne organizme, ki uspevajo v ekstremnih pogojih puščave Atacama, ki imajo suhost in sestavo tal, podobno tisti, ki jo ima Rdeča planeta.

"Razkrili so celo organizme, ki živijo v jezeru Crater Lake Volcan Licancabur," pravi Oskar, ki kažejo na snežni stratovolcano vzhodno od San Pedra, ko naredimo kratko vožnjo do Valle de la Lune, ki je ena največjih regij obiskane zanimivosti.

"Trikrat sem ga povzpel in čudovito je misliti, da se lahko kaj tam preživi že skoraj 6000m." Na tej podlagi so znanstveniki domnevali, da življenje Lahko obstajajo v še strožjem okolju - morda na površini Marsa.

Adam Allegro / Flickr

Pohodništvo ob dramatičnih vetrovskih formacijah znane doline je enostavno predstavljati, da Mars morda ni tako različen od tega svetovljanskega kraja. Za zdaj pa je najbližje, ki ga boste dobili do medgalaktičnih potovanj, peep skozi najsodobnejši teleskop v enem od številnih observatorijev v regiji - najboljši med njimi je ALMA, ki se je začela leta 2013.

"Vedno je nekaj novega, da bi odkrili, saj se nočno nebo vedno spreminja," pravi Oscar, ko preštevam Saturnove obroče in gledam v meglene nebulase skozi impresivni 16-metrični teleskop Explode Atacama Atacama. "V ALMA so odkrili planet v najmanj štirih drugih sončnih sistemih. Ko slišiš takšna odkritja, se ne morete spraševati, kaj je še tam zunaj. "

Slika glave: Nêssa Florêncio / Flickr

Oddajte Svoj Komentar